The Crisis We Face at the Border Does Not Require Us to Choose Between Security and Humanity

Angelina Jolie: The Crisis We Face at the Border Does Not Require Us to Choose Between Security and Humanity

Migrants, advocates and attendees take part in an event called  Clamor for those who didn't achieve the dream  at the U.S.-Mexico border in Playas de Tijuana, Baja California state, Mexico, on June 29, 2019.

Migrants, advocates and attendees take part in an event called “Clamor for those who didn’t achieve the dream” at the U.S.-Mexico border in Playas de Tijuana, Baja California state, Mexico, on June 29, 2019. Guillermo Arias—AFP/Getty ImagesBY ANGELINA JOLIE JULY 31, 2019IDEASJolie, a TIME contributing editor, is an Academy Award–winning actor and Special Envoy of the U.N. High Commissioner for Refugees

We Americans have been confronted by devastating images from our southern border and increasingly polarized views on how to address this untenable situation.

At times I wonder if we are retreating from the ideal of America as a country founded by and for brave, bold, freedom-seeking rebels, and becoming instead inward-looking and fearful.

I suspect many of us will refuse to retreat. We grew up in this beautiful, free country, in all its diversity. We know nothing good ever came of fear, and that our own history — including the shameful mistreatment of Native Americans — should incline us to humility and respect when considering the question of migration.12-Year-Old Girl Describes Squalid Conditions, Lock Up Punishments at Texas Border Patrol StationFor almost two weeks, a 12-year-old migrant girl said she and her 6-year-old sister were held inside a Border Patrol station in TexasSharePlay Video

I’m not a lawyer, an asylum seeker, or one of the people working every day to protect our borders and run our immigration system. But I work with the UN Refugee Agency, which operates in 134 countries to protect and support many of the over 70 million people displaced by conflict and persecution.



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We in America are starting to experience on our borders some of the pressures other nations have faced for years: countries like Turkey, Uganda and Sudan, which host 6 million refugees between them. Or Lebanon, where every sixth person is a refugee. Or Colombia, which is hosting over 1 million Venezuelans in a country slightly less than twice the size of Texas. There are lessons — and warnings — we can derive from the global refugee situation.

The first is that this is about more than just one border. Unless we address the factors forcing people to move, from war to economic desperation to climate change, we will face ever-growing human displacement. If you don’t address these problems at their source, you will always have people at your borders. People fleeing out of desperation will brave any obstacle in front of them.

U.S. Border Patrol agents watch over immigrants after taking them into custody on July 02, 2019 in Los Ebanos, Texas.

U.S. Border Patrol agents watch over immigrants after taking them into custody on July 02, 2019 in Los Ebanos, Texas. John Moore—Getty Images

Second, countries producing the migration or refugee flow have the greatest responsibility to take measures to protect their citizens and address the insecurity, corruption and violence causing people to flee. But assisting them with that task is in our interest. Former senior military figures urge the restoration of U.S. aid to Honduras, Guatemala and El Salvador, arguing that helping to build the rule of law, respect for human rights and stability is the only way to create alternatives to migration. The UN Refugee Agency is calling for an urgent summit of governments in the Americas to address the displacement crisis. These seem logical, overdue steps. Our development assistance to other countries is not a bargaining chip, it is an investment in our long-term security. Showing leadership and working with other countries is a measure of strength, not a sign of weakness.

Third, we have a vital interest in upholding international laws and standards on asylum and protection. It is troubling to see our country backing away from these, while expecting other countries, who are hosting millions of refugees and asylum seekers, to adhere to a stricter code. If we go down this path, we risk a race to the bottom and far greater chaos. An international rules-based system brings order. Breaking international standards only encourages more rule-breaking.

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                                      Choose your country                                     United States of America                                     Afghanistan                                     Albania                                     Algeria                                     American Samoa                                     Andorra                                     Angola                                     Anguilla                                     Antigua and Barbuda                                     Argentina                                     Armenia                                     Aruba                                     Australia                                     Austria                                     Azerbaijan                                     Bahamas                                     Bahrain                                     Bangladesh                                     Barbados                                     Belarus                                     Belgium                                     Belize                                     Benin                                     Bermuda                                     Bhutan                                     Bolivia                                     Bosnia and Herzegovina                                     Botswana                                     Brazil                                     Brunei Darussalam                                     Bulgaria                                     Burkina Faso                                     Burundi                                     Cambodia                                     Cameroon                                     Canada                                     Cape Verde                                     Cayman Islands                                     Central African Republic                                     Chad                                     Chile                                     China                                     Colombia                                     Comoros                                     Congo                                     Congo, Democratic Republic of                                     Cook Islands                                     Costa Rica                                     Cote d’Ivoire                                     Croatia                                     Cuba                                     Cyprus                                     Czech Republic                                     Denmark                                     Djibouti                                     Dominica                                     Dominican Republic                                     Ecuador                                     Egypt                                     El Salvador                                     Equatorial Guinea                                     Eritrea                                     Estonia                                     Ethiopia                                     Faeroe Islands                                     Falkland Islands (Malvinas)                                     Fiji                                     Finland                                     France                                     French Guiana                                     French Polynesia                                     Gabon                                     Gambia                                     Georgia                                     Germany                                     Ghana                                     Gibraltar                                     Greece                                     Greenland                                     Grenada                                     Guadeloupe                                     Guam                                     Guatemala                                     Guinea                                     Guinea-Bissau                                     Guyana                                     Haiti                                     Holy See                                     Honduras                                     Hong Kong                                     Hungary                                     Iceland                                     India                                     Indonesia                                     Iran                                     Iraq                                     Ireland                                     Israel                                     Italy                                     Jamaica                                     Japan                                     Jordan                                     Kazakhstan                                     Kenya                                     Kiribati                                     Korea                                     Kuwait                                     Kyrgyzstan                                     Laos                                     Latvia                                     Lebanon                                     Lesotho                                     Liberia                                     Libyan Arab Jamahiriya                                     Liechtenstein                                     Lithuania                                     Luxembourg                                     Macao                                     Macedonia                                     Madagascar                                     Malawi                                     Malaysia                                     Maldives                                     Mali                                     Malta                                     Marshall Islands                                     Martinique                                     Mauritania                                     Mauritius                                     Mayotte                                     Mexico                                     Micronesia                                     Monaco                                     Mongolia                                     Montserrat                                     Morocco                                     Mozambique                                     Myanmar                                     Namibia                                     Nauru                                     Nepal                                     Netherlands                                     Netherlands Antilles                                     New Caledonia                                     New Zealand                                     Nicaragua                                     Niger                                     Nigeria                                     Niue                                     Norfolk Island                                     Northern Mariana Islands                                     Norway                                     Oman                                     Pakistan                                     Palau                                     Palestinian Territory, Occupied                                     Panama                                     Papua New Guinea                                     Paraguay                                     Peru                                     Philippines                                     Pitcairn                                     Poland                                     Portugal                                     Puerto Rico                                     Qatar                                     Republic of Korea                                     Republic of Moldova                                     Reunion                                     Romania                                     Russian Federation                                     Rwanda                                     Saint Helena                                     Saint Kitts and Nevis                                     Saint Lucia                                     Saint Pierre and Miquelon                                     Saint Vincent and the Grenadines                                     Samoa                                     San Marino                                     Sao Tome and Principe                                     Saudi Arabia                                     Senegal                                     Serbia and Montenegro                                     Seychelles                                     Sierra Leone                                     Singapore                                     Slovakia                                     Slovenia                                     Solomon Islands                                     Somalia                                     South Africa                                     Spain                                     Sri Lanka                                     Sudan                                     Suriname                                     Svalbard and Jan Mayen Islands                                     Swaziland                                     Sweden                                     Switzerland                                     Syrian Arab Republic                                     Taiwan                                     Tajikistan                                     Tanzania, United Republic of                                     Thailand                                     Timor-Leste                                     Togo                                     Tokelau                                     Tonga                                     Trinidad and Tobago                                     Tunisia                                     Turkey                                     Turkmenistan                                     Turks and Caicos Islands                                     Tuvalu                                     Uganda                                     Ukraine                                     United Arab Emirates                                     United Kingdom                                     Virgin Islands (U.S.)                                     Virgin Islands (British)                                     Uruguay                                     Uzbekistan                                     Vanuatu                                     Venezuela                                     Viet Nam                                     Wallis and Futuna Islands                                     Western Sahara                                     Yemen                                     Zambia                                     Zimbabwe                                    I can confirm I have read and accept the Terms Of Use.SIGN UP NOWYou may unsubscribe from email communication at any 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Fourth, the legal experts I meet suggest there are ways of making the immigration system function much more effectively, fairly and humanely. For instance, by resourcing the immigration courts to address the enormous backlog of cases built up over years. They argue this would help enable prompt determination of who legally qualifies for protection and who does not, and at the same time disincentivize anyone inclined to misuse the asylum system for economic or other reasons. The American Bar Association and other legal scholars and associations are calling for immigration court to be made independent and free from external influence, so that cases can be fairly, efficiently and impartially decided under the law.

There are also proven models of working with legal firms to provide pro-bono legal assistance to unaccompanied children in the immigration system without increasing the burden on the U.S. taxpayer. Expanding these kinds of initiative would help to ensure that vulnerable children don’t have to represent themselves in court, and improve the effectiveness, fairness and speed of immigration proceedings. Approximately 65% of children in the U.S. immigration system still face court without an attorney.ADVERTISINGinRead invented by Teads

We all want our borders to be secure and our laws to be upheld, but it is not true that we face a choice between security and our humanity: between sealing our country off and turning our back to the world on the one hand, or having open borders on the other. The best way of protecting our security is by upholding our values and addressing the roots of this crisis. We can be fearless, generous and open-minded in seeking solutions.


About eslkevin

I am a peace educator who has taken time to teach and work in countries such as the USA, Germany, Japan, Nicaragua, Mexico, the UAE, Kuwait, Oman over the past 4 decades.
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